Lòng vòng

Cuối tuần vừa rồi vợ chồng con cái về thăm mẹ. Thấy đám cháu mẹ vui. Tuy đi đứng vẫn còn khó khăn nhưng mẹ khỏe. Thấy mẹ ăn uống vẫn tốt, tôi mừng.

Gọi thăm ba nhưng ba đau đớn đến không nói nên lời. Nhìn ba qua video, tôi xót xa. Đợi Việt Nam không còn bắt phải cách ly 14 ngày tôi sẽ về thăm ba. Giờ thì chỉ mong ba được bình an. Cũng may mắn có các chị chăm sóc cho ba.

Chú 10 (em út của ba) cũng lo lắng chạy chữa cho ba. Tôi kính nể tình nghĩa của chú dành cho gia đình từ anh chị em đến con cháu. Lúc con còn nhỏ tôi sợ chú vì chú lớn tiếng. Sau này khi trở về Việt Nam tôi mới nhận thức được tình cảm của chú. Tôi thích được trò chuyện, uống vài ly rượu với chú, và thưởng thức những món ăn đồng quê thím nấu.

Cô 3 (người chị lớn nhất của ba) giờ đã 92 tuổi. Tuy không còn đi lại được nhiều nhưng trí nhớ cô rất tốt. Cô vẫn nhớ rõ mẹ, tôi, và mấy chị bên đây. Cô buồn vì lo ngại làm con cái khổ cực. Được chăm sóc cha mẹ là hạnh phúc của các con. Tôi biết các anh chị rất hiếu thảo với cô. Cầu mong cô khỏe mạnh.

Nghe nói bác Tư trai và gái cũng đi đứng khó nhọc. Lần về thăm năm 2017, bác trai đã không còn nhận ra tôi nữa. Bác gái thì vẫn còn nhớ rất rõ. Thời gian trôi quá nhanh. Tầng lớp của ba và các chú bác nay đã lớn tuổi. Hy vọng chú 6 và chú 7 luôn khỏe mạnh.

Bên mẹ thì chỉ còn mẹ, cậu 6, và dì 9. Dì 2, dì 5, và dì 8 đã vĩnh viễn ra đi. Tuy biết đời người có đến rồi có lúc phải đi nhưng tôi vẫn cảm thấy mang máng buồn. Mỗi khi nghĩ đến số mệnh con người tôi bùi ngùi. Càng lớn càng chứng kiến sự ra đi của những người thân tôi càng lo ngại. Dường như phần nhiều ra đi vì ung thư. Ở tuổi 40, tôi đã cảm thấy mình xuống dốc. Những cơn bệnh sắp đến. Cũng may còn có đám nhóc vẫn nhộn nhịp hằng ngày. Thôi thì giờ đây được vui chơi bên bọn chúng lúc nào hay lúc nấy.

Hôm nọ thằng Đạo vừa ăn sushi vừa nói rằng sau này nó sẽ nhớ mãi những chuỗi ngày được cùng ba đi trượt tuyết, đi ăn uống, và vui đùa bên nhau. Còn thằng Đán thì nói sau này ba chết nó sẽ nhớ đến ba và sẽ thấp cho ba ngàn cây nhanh. Tôi nói với nó con nhớ đến ba là đủ rồi không cần tốn tiền mua nhanh.

Tôi không tin vào cầu cẩn hay cúng bái. Lúc trước khi trò chuyện với một người anh rất tin chúa. Anh ấy hỏi nếu tôi không đặt niềm tin vào thượng đế thì tôi lấy lý lẽ sống ở đâu? Tôi chỉ sống theo lương tâm của mình. Làm việc tốt lương tâm sẽ yên ổn. Làm việc xấu tôi sẽ bị lương tâm cắn rứt. Tôi không thể nào dựa vào sự tha thứ của đất chúa trời. Tôi tự sửa chữa mỗi khi lầm lỗi không phải cầu nguyện đức chúa trời tha thứ cho tôi hoặc ban phước cho tôi điều gì cả.

Tôi cũng không thỉnh cầu phật điều gì rồi ăn chay một tháng. Nếu tôi có ăn chay là vì tôi tự nguyện không muốn sát sinh nữa chứ không phải tôi cầu khẩn điều gì. Dĩ nhiên tôi còn thèm muốn thịt thà nên chưa tự nguyện ăn chay được.

Có lẽ tôi sống theo thực tế nên tôi không thể nào nhìn ra được sự huyền diệu trong kinh thánh. Tôi chỉ hiểu rằng sống tốt và sống thật. Tôi tin vào khoa học vì khoa học chứng minh được những chuyện thật chứ không mơ ảo.

Dĩ nhiên đây chỉ là những suy nghĩ và lý luận cá nhân của tôi. Tôi không ép buộc vợ con phải tuân theo. Mỗi người có tự do riêng của họ. Cả con cái tôi cũng thế. Nếu như sao này chúng nó đủ hiểu biết chúng nó muốn theo chúa hay phật tôi sẽ tôn trọng sự quyết định của tụi nó.

Đêm nay uống rượu một mình hơi quá chén nên lời tuôn ra hơi bị nhiều. Gót chân bắt đầu bị đau đau rồi. Gout sắp đánh tới phải uống thuốc và ngưng rượu.

Lily King: Writers & Lovers

Casey is a thirty-one-year-old aspiring writer. She works as a waitress and spends six years writing her novel. Lily King writes beautifully about love and loss, dating and writing, and passion and determination. I loved the pace, the writing, and the moving narration. The story lingers on after the book has closed. It’s a page-turning, soul-soothing read.

Lately, I have been hooked on reading fiction thanks to Elisabeth Egan. I just picked up whatever she recommended for her “Group Text” column in the New York Times and so far her I have loved every novel she had chosen. I wish New York Times has a section for “Group Text” so it would be easy for readers to follow. The only way to get to Ms. Egan’s column is to Google it.

Dangerously Incompetent

Every word in the editorial piece from the New England Journal of Medicine is worth reading, but here’s the gist of it:

Reasonable people will certainly disagree about the many political positions taken by candidates. But truth is neither liberal nor conservative. When it comes to the response to the largest public health crisis of our time, our current political leaders have demonstrated that they are dangerously incompetent. We should not abet them and enable the deaths of thousands more Americans by allowing them to keep their jobs.

Must read.

The Chosen One?

After reading the first few paragraphs of this article, I can’t help but wonder if some of our Vietnamese Americans have indeed injected themselves with disinfectants. They are spreading the theory that Trump had been chosen by God; therefore, he cannot die from the coronavirus before completing his mission. They pointed out that it is not a coincidence that the word Trump appeared twice in the bible: “Last Trump” and “Trump of God.”

I hate to ruin the party, but Trump’s family surname was not Trump but Drumpf. His grandfather’s original name was Friedrich Drumpf, but anglicized to Frederick Trump. Trump’s Vietnamese-American supporters are so brainwashed that they didn’t even bother to do one simple fact-check. The level of absurdity running in our community is unimaginable. We’re going to have a lot of soul searching to do after this election.

I am not religious, but if I were I would be so disappointed in God if he had chosen Trump. God could have chosen a much better disciple. God could have picked someone who wouldn’t brag about grabbing women by the pussy or someone who wouldn’t have sex with a pornstar while his wife carrying his son. I doubt that God would approve those actions, but what do I know about religion? What I do know is that Trump is the wrong guy for the job unless God’s mission is to destroy humanity.

The VP Debate

Kamala Harris came prepared to fight. Mike Pence came prepared to pivot. Harris took shots at Trump on every issue including his failure in handling the pandemic, his failure to disclose his income tax, and his failure to condemn white supremacists. She was calm yet fearless. I am really pleased that Biden picked Harris as his running mate. From the way she talked about Joe, they seemed to have a great chemistry.

On the other hand, Mike Pence is such a Trump’s bitch. He seemed to be so fearful of Trump that he literally didn’t answer any of the questions, particularly the ones about Trump. When asked about Trump’s health, he talked about something else. When asked about Trump’s failures, he rolled back to a previous question. When asked about Trump’s tax cut for the wealthy, he turned around and lied about the Democrats raising taxes on the middle class. When asked about Trump’s refusal to a peaceful transfer of power, he completely dodged it. He knew Trump was watching and Trump would bitch-slap him if he said Trump would accept the election results if they lose.

Susan Page was such an awful moderator. She did not press Pence on any of the questions he pivoted. What was the point of asking the questions if she just let him say whatever he wanted? She couldn’t even get him to stop his lies when his time was up. Despite Pence’s interruptions and dodging of questions, the VP debate was much more civil than the first presidential debate. Harris came out like a champ and Pence came out so full of shit that even a fly could detect it.

Vote No on Amendment 1

Virginians, if you are planning on voting in person on November 3rd, make sure you read up on the “Proposed Constitutional Amendment #1.” When I received my absentee ballot, I had to read it several times and spend at least an hour researching it. Here’s the language:

Should the Constitution of Virginia be amended to establish a redistricting commission, consisting of eight members of the General Assembly and eight citizens of the Commonwealth, that is responsible for drawing the congressional and state legislative districts that will be subsequently voted on, but not changed by, the General Assembly and enacted without the Governor’s involvement and to give the responsibility of drawing districts to the Supreme Court of Virginia if the redistricting commission fails to draw districts or the General Assembly fails to enact districts by certain deadlines?

I voted no. Here are the reasons.

COVID Endorses Trump

President Trump has called me a hoax. He claimed that I would just disappear one day, but I am not going anywhere. I reached over 7.5 millions of Americans and took more than 210,000 lives. He even invited me to the White House and I moved on him like a bitch. I must confess. I like being inside him. His body has been built just for me. He’s trying to get rid of me with all the drugs, but I am feeling stronger than ever. I am loving the competition.

I am endorsing Trump for president because we have one trait in common: we love to spread our disease. He has infected 40 percent of America, but I have infected the world. The United States makes up only 4 percent of the world’s population, but accounts for 20 percent of cases and deaths. Thanks to him, the United States is leading the world on me.

Trump has tried to discredit me in public, but in private he knew damn well I am as dangerous as he. With all the resources he has at his fingertip, he could have stopped me, but he didn’t. Even masks could make it hard for me to catch on, but wearing a mask would look weak. He is more concerned about looking weak than being sick and dead. He wanted to save his own re-election and Wall Streets more than he wanted to save lives.

If you want me and him to continue to ruin your country, vote for Trump. I can’t guarantee what I will do in the next four years, but I can promise you this: I am a killer so don’t push me. Revenge is the sweetest choice next to grabbing pussy.

Tình mẹ

Hôm qua tan học sớm, tôi đưa Đạo đi trám răng sâu và niềng răng. Văn phòng nha sĩ bảo sẽ mất hai tiếng đồng hồ nên tôi dắt thằng Đán và Xuân theo. Còn Vương thì ngủ trưa với bà ngoại ở nhà.

Khi đưa Đạo đến văn phòng, tôi đưa hai thằng kia đi rollerblade. Chơi được một chút chúng nó bảo đói. Tôi nói tụi nó chỉ ăn nhẹ thôi để dành bụng chiều ăn sushi. Thằng Đán thì thích ăn tôm chiên bột của Popeye’s còn thằng Xuân thì muốn ăn chicken nuggets và khoai tây chiên ở McDonald’s. Tôi mua hai phần tôm chiên để tôi cùng ăn. Thử vài miếng giòn giòn cay cay rất ngon nên thằng Đán chơi luôn hai phần.

Ăn uống xong cũng gần đến giờ quay lại đón thằng anh. Vừa chạy xe thì thằng Đán lăn đùng ra ngủ. Thôi thì lái xe vòng quanh đó để cho nó ngủ. Tôi đảo một vòng ở quận Arlington thấy nhà nhà để bảng ủng hộ Biden và đảng Dân chủ. Không thấy một bảng nào ủng hộ Trump hoặc đảng Cộng hòa. Hèn gì tiểu bang Virginia nơi tôi đang cư ngụ bây giờ lúc nào cũng xanh mặc dù người Việt ở đây phần đông mê lú lẫn Trump.

Sau khi đón Đạo, tôi đã hứa đi mua sushi cho tụi nó ăn tối. Lý do thứ nhất là tiện lợi. Lý do thứ nhìn là tôi muốn bà xã khỏi phải nấu nướng vì vợ bị đau lưng cả tuần rồi chưa hết. Tôi gọi điện về báo vợ như thế nhưng vợ bảo muốn ăn sushi thì về nhà mẹ làm. Thế là đành phải về nhà. Buổi tối đám nhỏ được ăn eel sushi còn người lớn lại ăn leftover. Dường như ngày nào cũng leftover cả mà ăn hoài không hết.

Khi dọn lên mấy đĩa sushi hấp dẫn tôi bảo tụi nhỏ rằng các con có thấy may mắn không? Tuy mẹ bị đau lưng cũng cặm cụi làm đồ ngon cho ăn. Tụi nó chạy đến ôm mẹ và cám ơn mẹ. Ba thằng ăn sạch bách đĩa ngon lành. Thật đúng là “Lòng mẹ bao la như biển Thái Bình.” Còn tình nghĩa vợ chồng thì tiếp tục ăn đồ cũ.

Người Việt thường nói đàn ông lâu lâu phải ra đường ăn phở để đổi món. Tôi bị gout nên không ăn được phở bò. Dù đồ cũ nhưng ăn ở nhà vẫn hơn. Nhờ có rượu bia nên nuốt gì cũng xong.

Pro-Life Evangelicals for Biden

I don’t talk about abortion in public because I don’t have a say on this matter. Nevertheless, I am going to put my head on the chopping block and share my thoughts.

I support abortion in extreme cases such as rape, incest, and fetal nonviability. I don’t find having an abortion due to financial difficulty is sufficient, yet it is the most common cause of abortion. I believe there has to be a better choice.

First, the U.S. government does provide food for the kids through welfare if the parents cannot provide for them. It’s not a whole lot, but enough to live.

Second, shouldn’t the father have a say in keeping or aborting the baby if money is the issue? If the mother felt that having a baby would put her in financial burden, can the father step in and take his responsibility? If he is man enough to get a woman pregnant, he should man up to raise his child.

My views are based on my own thoughts and not religion, but I am glad that I have found a group of pro-life evangelicals supporting Biden for the same reasons. I thought I would never agree with evangelicals, but here we are in 2020 and I am on board with their views:

Knowing that the most common reason women give for abortion is the financial difficulty of another child, we appreciate a number of Democratic proposals that would significantly alleviate that financial burden: accessible health services for all citizens, affordable childcare, a minimum wage that lifts workers out of poverty.

For these reasons, we believe that on balance, Joe Biden’s policies are more consistent with the biblically shaped ethic of life than those of Donald Trump. Therefore, even as we continue to urge different policies on abortion, we urge evangelicals to elect Joe Biden as president.

Chuyện ông Trump

Sáng thứ Bảy đưa hai thằng con đi hướng đạo. Lâu lâu mới gặp lại những phụ huynh nên cũng hỏi thăm vài câu. Dĩ nhiên là phải đeo khẩu trang và giữ khoảng cách. Cuộc trò chuyện nhanh chóng chuyển sang dụ ông Trump. Tôi định rút lui đọc sách nhưng nén lại lắng nghe thử họ nói gì.

Có người cho rằng tại sao ông Trump lại cẩu thả để bị nhiễm. Tôi định nói ông ta có thèm cẩn thận bao giờ đâu mà cẩu thả nhưng chỉ lắng nghe. Có người cho rằng họ không thể nào bỏ phiếu cho ông Biden vì ổng nói chuyện yếu ớt và không hay bằng ông Trump. Tôi hơi ngạc nhiên đỉnh hỏi ông Biden nói yếu ớt ra sao còn ông Trump nói hay chỗ nào thì có cho rằng cuộc tranh luận vừa rồi ông Trump đánh gục ông Biden không có đường đỡ. Nghe xong tôi cũng im luôn. Theo tôi nghĩ chắc tiếng Anh của họ còn kém nên ông Trump nói dễ hiểu hơn vì ổng nói như đứa con nít lớp hai lớp ba. Ngược lại ông Biden nói về những chính sách ở tần lớp cao hơn nên họ không hiểu hoặc không muốn tìm hiểu.

Có người cho rằng họ ủng hộ ông Trump vì chỉ có ông mới chống chọi lại Tàu. Tôi đã nghe rất nhiều người Việt nói về điểm này. Họ chỉ nghe và tin những lời đe dọa trống rỗng của ông còn việc ông bị Tàu chơi xỏ thì họ không thấy. Chẳng hạn như lúc COVID mới bắt đầu ở Tàu, Trump dại dột tin lời tụi Tàu nói mọi chuyện đã ổn định. Ổng còn khen ông Xi đã giải quyết mọi chuyện tốt đẹp. Lúc COVID tràn vào nước Mỹ, ổng mới biết bị tụi Tàu chơi nên chửi bới tụi Tàu này nọ. Lúc đó đã quá muộn. Có la ó um sùm cũng đã thua tụi Tàu. Bây giờ còn bị nhiễm con “vi trùng Vũ Hán” nữa. Vậy mà nói ông ta có tư cách chống tụi Tàu. Thật là một sự mù quáng.

Có người bình luận rằng bây giờ có hai bên. Một bên muốn ổng mau bình phục còn một bên muốn ổng chết. Tôi hỏi ai mà ác vậy muốn ổng chết? Câu trả lời là đám Dân Chủ. Tôi đáp lại rằng bên Dân Chủ không muốn ổng chết. Chỉ muốn ổng thua. Một con người tự cao như ông ta, thua còn nhục hơn chết.

Đến giờ phút này mà họ vẫn không thể nhìn ra được sự thất bại nặng nề của ông ta trong việc ngăn chặn COVID. Họ vẫn cho rằng con số hơn 209,000 người chết là giả tạo để lật đổ ông Trump. Họ cho rằng nếu như ông Biden thắng, nước Mỹ sẽ trở thành cộng sản. Không biết phải nói gì hơn nữa ngoài sự thất vọng với những người như thế trong cộng đồng Việt.

Info