Có một dòng sông

Cuộc đời con người giống như một dòng sông trôi chảy không bao giờ dừng lại. Vì thế mỗi chặng đường đã trôi qua không thể nào ngăn chặn lại được. Những gì của quá khứ giờ đây cũng chỉ còn lại trong ký ức.

Tôi vẫn yêu quý tuổi thơ của mình dù biết rằng nó đã không còn tồn tại. Nếu như không xa quê hương lúc tuổi thơ đang lên cao vút, không biết tôi có còn nhớ nhung đến thế không? Sau ba mươi năm trở về căn nhà của tuổi thơ giờ đã không còn nữa và phố xá xưa giờ cũng đã thay đổi. Nhưng trong đầu óc của tôi, từng chi tiết vẫn y như cũ. Cũng may là còn có một số láng giềng vẫn còn nhớ đến tôi và những kỷ niệm xa xưa.

Thời gian trôi qua vun vút. Tôi tiếc nuối những tình bạn tôi đã vô tình đánh mất. Từ tiểu học, tôi có một nhóm bạn khá thân nhưng rồi sau trung học đường ai nấy đi. Xa mặt cách lòng. Tình bạn tàn phai theo ngày tháng. Giờ gặp nhau trên Facebook không nói không nụ cười. Chút tình dường như hiu hắt bay.

Rồi có những mối tình đã không giữ được. Từng người tình bỏ tôi đi như những dòng sông nhỏ. Rồi sông cứ trôi và tôi vẫn lạc lối. Nếu có thể quay lại, tôi sẽ sửa đổi lại những lỗi lầm xưa nhưng dòng sông không bao giờ chảy ngược. Thôi thì cảm ơn họ đã cho tôi những kinh nghiệm làm sao đừng phá vỡ những hạnh phúc đang có trong tầm tay. Có mất mát mới biết quý trọng tình cảm người khác trao cho mình. Có thất tình mới biết yêu quý tình. Có đau mới biết mở rộng con tim. Từ đó tôi thề sẽ nắm vững tình yêu và sẽ không bao giờ buông tay âm thầm tìm về cô đơn.

Thôi thì đời hãy cứ trôi. I just go with the flow.

Jia Tolentino: Trick Mirror

I have been following Tolentino’s writing in The New Yorker for a few years. She brings a young, Asian-American voice to the publication. Her first book, Trick Mirror, consists of personal essay combined with journalism. Her writing is honest, even handed, and fierce. As someone who grows up and makes a living on the web, I can relate to her essay on how the internet has transformed from an online space for people sharing their own passion on sites like GeoCities into “unlimited channels, all constantly reloading with new information: births, deaths, boasts, bombings, jokes, job announcements, ads, warnings, complaints, confessions, and political disasters blitzing our frayed neurons in huge waves of information that pummel us and then are instantly replaced.” Tolentino is a feminist and her perspective on sexism is refreshing. I must confess. I learned about queefing from reading this book. So yes, Trick Mirror is an informing, enlightening, fascinating read.

Liên Đoàn Hùng Vương

Đạo và Đán tham gia liên đoàn Hùng Vương đã được bốn tuần. Mỗi chiều thứ sáu tôi có nhiệm vụ đưa rước bọn nó đến họp mặt từ 6:30 chiều đến 8:30. Lần đầu hai đứa nhút nhát không chịu sinh hoạt. Nhưng rồi thấy bọn con nít được chơi những trò chơi vui nên cũng nhảy vào. Lần thứ nhì thì chỉ còn thằng Đán rụt rè không muốn vào. Đến lần thứ ba thì không còn xa lạ gì nữa.

Riêng tôi trong thời gian chờ đợi chỉ muốn hai tiếng đồng hồ yên tĩnh để đọc sách sau một ngày làm việc. Tôi cũng chẳng hứng thú xã giao nhưng vì là người mới nên tôi cũng cố gắng chào hỏi những phụ huynh khác. Đại khái là hỏi han về liên đoàn và về con cái của họ. Rất vui là phụ huynh nào cũng niềm nở và dễ thương. Họ chia sẻ kinh nghiệm của họ và khuyến khích tôi chịu khó cho tụi nó tham gia.

Chỉ gặp nhau bốn lần thứ sáu và một lần picnic nhưng tôi có được cái cảm giác rất gần gũi. Đây là những bậc cha mẹ rất thương con cái và sẵn sàng làm mọi chuyện cho con. Có cha mẹ phải lái xe hơn cả tiếng đồng hồ mỗi chiều thứ Sáu để đưa con đến tham gia. Tuy có thể tham gia vào liên đoàn Mỹ gần nhà nhưng họ muốn mấy đứa nhỏ có thêm bạn bè Việt và hiểu biết thêm về nguồn gốc Việt Nam.

Trong lúc đám nhỏ sinh hoạt thì cha mẹ cùng bàn bạc với nhau về những lần đi cắm trại sắp tới trong liên đoàn, tương lai con cái, công ăn việc làm, dạy tiếng Việt cho bọn nhỏ, và những món ăn nhậu. Nghe nói có ăn nhậu là tôi kết rồi. Tuy mới gia nhập nhưng tôi nhận thấy được sự đoàn kết của cha mẹ Việt Nam với nhau. Lúc đi picnic ngày chủ nhật tuần vừa rồi phụ huynh có bàn với nhau về một cuộc họp mặt dành riêng cho cha mẹ để có cơ hội quen biết nhau.

Lúc đầu tôi cũng ngại tham gia liên đoàn nhưng mẹ bọn nhỏ bắt mấy cha con đi tôi phải theo lệnh mà thực hành nhưng giờ đây tôi thấy cũng tốt. Thứ nhất là cho bọn nhỏ rèn luyện kỷ luật, nề nếp, và kỹ năng lãnh đạo. Thứ nhì là sự đoàn kết giữa mẹ cha. Hy vọng rằng qua con cái cha mẹ cũng trở thành bạn bè để giúp đỡ lẫn nhau dạy dỗ con cái nên người để sau này bọn chúng góp sức cho xã hội. Làm cha làm mẹ nuôi con mình được như vậy là mãn nguyện rồi.

Eight Years at the Law School

When accepting the offer from George Mason University, I thought I would only stay for a year or two. Eight years later, I am still with the Law School. It has been a long, challenging, rewarding journey for both my professional career and personal life.

I joined the Law School after leaving a stressful job. At first, I hesitated to take on a new role as Web Services Developer, which included server administration as part of the job. I didn’t know anything about Linux. I had never used the command line. I never heard of the content management system called MODX. I spent my first week googling how to set up RSA and SSH to access the servers. I read online documentation just to add my own admin account in MODX. It was a huge hurdle to get through in the first six months. I almost quit.

While the technical challenges stressed me out, the people I worked with were awesome, especially my kind, understanding supervisor. I simply could not let her down. She gave me the support and the flexibility I needed to balance my work and life. It is extremely important to me to have the flexible schedule because I young kids. I cannot put all the burden on my wife. Getting them to daycare and school in the morning is a challenge. Taking days off when they got sick is a must. Chaperoning them to field trips is part of being a parent. In eight years, my boss never expressed any negative vibe when I requested time off, came to work a bit late, or left a bit early. To reciprocate her generosity, I never hesitated to work on weekends or late-hours when I had to.

What has been so great about this job is the trust she placed in me. Without micro-management, I thrived on my own. She didn’t have to tell me what needed to be done. I took on projects that needed attention and look for projects that would benefit the school. In the past eight years, I expanded from three sites to thirty sites. In addition to MODX, I implemented WordPress Multisites to offer anyone in the Law School a web presence and still manageable. Even though my responsibilities were strictly web services, I offered graphic design solutions and created a unified brand for the school. It saved the school tons of money from hiring outside design agencies.

Several years ago, I was promoted to Director of Design and Web Services. In the new role, I am supervising a junior web developer to help me out with daily requests and web support for the thirty sites we’re maintaining. I am giving him the flexible and the trust that my boss has given me. At the moment, everything seems to go well.

I don’t know what the future will be like as we’re the process of hiring a new President for the University and a new Dean for the Law School. I am not sure how the new changes will have an effect on me. I do not want to think too much about things that I cannot control. I do hope that my supervisor won’t be retiring anytime soon. That will change everything.

My Sweet Lady

I drink every evening to calm myself. Life is getting way too hectic and I simply can’t keep up anymore. It is depressing, but I can’t let myself falling into depression. I have responsibilities and dependencies. Even when things get tough, I know I will be fine because I have someone by my side.

She is the superglue that holds our family together. In addition to her demanding job, she makes sure we have food, happiness, and love. She takes great care of our kids, her mom, a family member, and me. From vacation spots to the kids’ academics and activities, she does all the planning and the registering. I just follow her lead.

I would love to brag about my manhood, but I know my mentality is nowhere as strong as her. After Đạo and Đán, I could not wake up in the middle of the night with Xuân and then Vương. She took up the daunting task of nursing them and soothing them back to sleep. I asked her, “How do you do it?” She often responded with the Nike’s slogan: “Just do it.” I asked her if she ever felt depressed and she replied, “I don’t have time to think about it.”

She is much kinder than me. Sometimes her kindness makes me feel like an asshole. She must have inherited it from her mom who is one of the kindest women I have known. She is also a confident woman. She either has no jealous bone in her or she understands that no other woman would want this piece of shit. With my social awkwardness, I often sit back, drink, and behave. Then again, no need to shop around because I have the good stuff at home. Throughout our marriage, I treasure the trust between us the most. I would never do anything to break that trust.

I am very fortunate to have her in my life. I know I haven’t told her how much I appreciated her. Only alcohol could get these feelings and words out of me. I am not an alcoholic. I know my limit.

Run, Walk & Roll

Our sons, Đạo and Đán, will participate in the Laurel Ridge Run, Walk & Roll on October 11, 2019 to raise funds for their school’s education enrichment and teacher supplies. If you would like to support, please make a pledge.

Nikki Glaser: Bangin’

Nikki Glaser spends the first ten minutes of her latest Netflix special talking about blowjobs. She then continued with sex-packed materials throughout. From roast beef to cold-cut combo to meaty sandwiches, Glaser holds nothing back. On the surface, the juicy details sound appalling and disgusting. Underneath the colorful, pornographic language, however, reveals a damn-good satirist. The expectations men have in a sexual relationship with women are beyond absurd as Glaser cleverly navigating and wittingly narrating through her special. Female comics are killing the game and Glaser is one of them.

Học tiếng Việt

Tôi muốn mấy đứa con học tiếng Việt nhưng không muốn ép buộc bọn nó. Hy vọng rằng sau này nó muốn tìm hiểu thêm về ngôn ngữ của cha mẹ và ông bà nó thì tụi nó tự học lấy.

Tôi xa quê hương sau khi học lớp năm. Đến Mỹ tôi phải gác lại tiếng mẹ đẻ của mình để tập trung học tiếng của xứ người. Sau mấy chục năm không đọc và không viết, tiếng Việt trong tôi mất dần. Vài năm gần đây tôi cố gắng rèn luyện lại tiếng Việt. Tôi bắt đầu viết tiếng Việt trên blog của mình. Vì là trang blog cá nhân nên tôi muốn viết gì thì viết. Văn chương quê mùa cũng không sao. Nghĩ gì viết nấy. Chính tả lúc đầu đầy lỗi. Giờ thì chữ nào không chắc chắn nhờ đến Google. Trên iPhone tôi dùng bàn phím LabanKey để gõ chữ Việt. Nhờ công dụng gợi ý chữ để gõ nhanh hơn và ít lỗi chính tả.

Ngoài việc viết, tôi cố tìm sách tiếng Việt để trau dồi thêm. May mắn là những thư viện công cộng ở thành phố tôi đang sinh sống có vài kệ sách dành riêng cho tiếng Việt vì cộng đồng người Việt ở đây khá đông. Đồng thời tôi cũng thường xuyên nghe nhạc Việt nhất là những tác phẩm của Trịnh Công Sơn. Tuy đã nghe nhạc của ông rất nhiều nhưng mỗi lần chăm chú lắng nghe tôi lại nhận ra những câu thơ thú vị. Ví dụ như gần đây tôi chợt nhận thức và hiểu được câu: “Em đi về cầu mưa ướt áo / Đường phượng bay mù không lối vào / Hàng cây lá xanh gần với nhau.” Cho dù đã nhiều lần nghe bài “Mưa hồng.”

Đó là cách tự học tiếng Việt của tôi. Ngoài tiếng Việt, tôi càng yêu cả chữ Việt. Khi làm bài luận án để lấy bằng thạc sĩ về thiết kế đồ hoạ, tôi chọn ngay đề tài nghệ thuật chữ Việt. Mục đích của tôi là giúp những nhà thiết kế chữ ngoại quốc tạo ra những phông chữ rõ và dễ đọc cho chữ Việt. Sau khi phát hành sách luận án của mình trên mạng, tôi đã được đón nhận nồng nhiệt vào cộng đồng thiết kế chữ và được cơ hội giúp đỡ cách nhà thiết chữ vòng quanh thế giới để đem đến chữ Việt cho chúng ta. Mục tiêu kế tiếp của tôi là khuyến khích người Việt thiết kế chữ Việt.

Too Many Activities

I am getting overwhelmed with Đạo and Đán’s schedule of activities these days. Every Wednesday, they have swim practice from 5:15 pm to 6 pm. Every Friday, the have lion dance from 5 pm to 6:30 pm, Boy Scout from 6:30 pm to 8:30 pm, and Vietnamese language from 8:30 pm to 9:00 pm. Every Saturday, they have Taekwondo from 3 pm to 5 pm.

I am cool with swimming as a sport, lion dance as a form of art, and Taekwondo as a self-defense. I am also fine with learning Vietnamese. Boy Scout is still new for me. My wife signed them up with the Vietnamese pack. They get to hangout with other Vietnamese-American kids just like them. I also have the opportunity to meet other Vietnamese-American parents who go the extra mile for their kids. They take them to weekly meetings, help them with fundraising, provide food for events, and accommodate them to camping trips.

As parents, we do so much for our kids. In addition to school, we are packing up their days with so many activities, but not giving them time and space to think for themselves. They don’t have their own time to be creative or innovative. We are shaping them up of how we wanted them to be instead of letting them figuring out the rope themselves.

When I was a kid, my mom put no restriction on me. Her only unwritten requirement was that I better get through four years of college. Other than that I was pretty could do anything I wanted. I didn’t make all the right choices, but I made all my own choices. I struggled and survived on my own. I am still not sure how she let me free like that. She did not do anything for me, except for making the best home-cook meals. She never looked at my report cards and she never asked me how I was doing in school. Somehow in the back of my mind, I just knew I could not screwed up. I felt guilty if I watched too much TVs and didn’t do my homework. I felt like I let her down if I failed. She devoted her entire life on me.

Now if I give my kids no restrictions, they will spend every single minute on their iPads. Even though we only allow them to have iPads on the weekend, that’s all they think about on the weekend. We were out having a picnic with the Boy Scouts yesterday and all he wanted to do was to go home and play on his iPad.

On one hand, I don’t want to fill out their time with too many activities. I want them to relax and to be bored so that they are forced to think outside the box. I want them to find their own passion and creativity. On the other hand, I can’t stand back watching them gluing their eyes to the screens.

I am not sure if I have articulated my point. I feel like I am too involved in their lives. I am not trusting them to live on their own and to make their own path in life. I worry that if they make bad decisions they would end up in jail or being a junkie. Just saying.

Vương Turns One

A year ago today, my life was filled with joy and trauma at once. My baby boy, whose birth sent me to an ER for the first time in my life, turns one today. I simply can’t believe how fast time has flown by. Balancing life and family has been stressful, but Vương has been nothing but a bundle of joy.

His smile melts every heart. His brothers love him even though they treat him like a doll. They rough him up, but he doesn’t seem to mind. I was so afraid that Đán would accidentally drop Vương’s head first to the ground, but I am glad that had not happened yet. I am more nervous for our little son than he is himself. I can now trust Đạo and Đán with Vương.

In addition to his constant smiling, Vương has an ear for music. Every time I turn on Vietnamese dance pop or hip-hop, he would feel the beat and dance to it. He recognizes his favorite songs and shows it through his joyful groove.

He decided to walk just a few weeks shy from his first birthday. He can now walk and jam to the music at the same time. I love watching him walk and dance around the house.

I wish I could slow down time because Vương is our last baby. I am going to miss these precious moments. They grow way too fast. I am still glad that I have been able to see him making his progress through life.

Happy first birthday, son. I love you.