Lẩu dê

Cuối tuần Lễ Độc Lập vừa qua được bà xã ông anh vợ đãi món lẩu dê. Cả gia đình bên vợ đều ăn nhưng không mấy hảo món này nên còn dư rất nhiều và thế là tống hết cho tôi. Cả tuần nay, ngày nào tôi cũng thưởng thức món mì gói lẩu dê và uống một loan saké. Ăn vẫn thấy ngon và không thấy ngán. Chỉ khổ cái là ăn thịt dê thì nhiều mà không được thả dê gì cả.

My Sweet Quarantine

I made a new frozen cocktail and I named it My Sweet Quarantine. Here’s the recipe:

  • 1 whole sweet white nectarine (without the core)
  • 4 cubes sweet papaya
  • 3 oz Jamaican rum (Appleton)
  • 1 oz coffee liqueur (Kahlua)
  • 2 tsp coconut yogurt (Liberté’s Philippine Coconut Organic Whole Milk Yogurt)

Combine ingredients with ice in a blender and mix. Pour into a highball glass and enjoy!

My Sweet Quarantine is my take on inspired by Hummingbird. I switched up the fruits, but the rum and the coffee liqueur remains the same. Somehow the sweet white nectarine blends so well with the sweet papaya.

The first time I had a Hummingbird on our honeymoon in Jamaica, it was so delightful that I had to have at least one glass every day for a week at the resort. I ordered it from the same bartender everyday. After he made the blend, he scooped up a tiny bit with a spoon, spread it on his palm, and licked it to make sure it tasted as he expected. In retrospect, it had to be one of the best weeks of my life. The food, the drink, the beach, and the love. Everything was so fresh, so new, and so peaceful.

Gỏi cuốn

Gỏi cuốn là một trong những món ăn Việt Nam tuy đơn giản nhưng lại phong phú. Cái tuyệt vời của món gỏi cuốn là nó biến đổi theo thời gian. Càng ngày tôi càng quý trọng (appreciate) món ăn này. Chẳng hạn như chiều nay cả nhà cùng ngồi chung với nhau và từ bé đến lớn chỉ ăn chung một món. Cái thú vị là ai cũng tự ăn được cả.

Thằng bé hai tuổi tự nhúng lấy vì nó thích bỏ tờ bánh tráng vào tô nước rồi nhúng luôn bàn tay của nó. Nó tự xé bánh ra rồi ăn với bún. Thằng bốn tuổi cũng tự nhúng bánh tráng rồi cuốn với bún ăn. Thằng tám tuổi thì thêm có tôm. Thằng mười một tuổi thì cuốn thịt ba chỉ, tôm, xà lách, ngò rí, dưa leo, và nước chấm.

Giống như tụi nó, lúc nhỏ những cuốn của tôi rất đơn giản nhưng càng ngày khẩu vị của tôi càng rộng ra. Giờ đây thì tôi thích thêm nhiều thứ rau thơm như hẹ, húng quế, húng lủi, diếp cá, tía tô, xà lách, ngò rí, dưa leo, và luôn cả rau răm. Nhờ sự thơm tho của rau tươi, sự ngọt lịm của tôm, chất béo của thịt mỡ, sự mặn ngọt cay cay của nước chấm, chỉ cắm vào một cái chúng ta có thể nếm hết tất cả những mùi vị đậm đà và đa dạng. Mùi vị quê hương Việt Nam tôi.

Nước chấm vợ tôi pha trộn từ tương đen với nước ngọt của tôm luộc và tỏi. Chỉ cần thêm một chút tương ớt sriracha là đủ ngon rồi nhưng riêng tôi phải thêm nước mắm pha, applesauce, và peanut butter nữa mới tuyệt đỉnh. Tuy có sriracha trong nước chấm rồi nhưng tôi phải cắn thêm vài miếng ớt hiểm mới đã miệng. Dĩ nhiên là không thể thiếu những chai bia ướp lạnh để được một buổi ăn trọn vẹn.

Lần trước chúng tôi ăn gỏi cuốn, thằng con trai tám tuổi của tôi lấy tôm hùng thay thế tôm. Tôi thấy nó ăn ngon lành tôi cũng cuốn thử. Kết quả thật tuyệt. Lần sao có tôm hùm luộc tôi sẽ không ăn không chấm bơ (ngán tận cổ) mà sẽ thưởng thức với gỏi cuốn.

Đây là món ăn đúng với ý nghĩa “tay làm hàm nhai.” Không có ai cuốn cho mình theo ý mình như chính mình. Chỉ mình mới biết rau gì mình thích hoặc bao nhiêu con tôm mới đủ. Còn hạnh phút gì bằng khi được cùng ngồi với người thân, cùng nhau cuốn, cùng nhau thưởng thức, và cùng nhau trò chuyện.

Sake Lychee Martini

Since my wife bought a few bags of fresh lychees and I still have a bottle of saké in the fridge, I made a saké lychee martini. The delicate sweetness of lychee combined with rice liquor made a light, refreshing drink for the summer.

Ingredients

  • 3 parts saké
  • 2 parts lychee juice

Take 6 fresh lychees and press out the juice. Add ice, saké, and lychee juice into the shaker. Strain into a martini glass and enjoy!

Súp xương bò

Năm ngoái cũng vào thời điểm này, chúng tôi dự một buổi tiệc sinh nhật của người anh cột chèo (chồng của chị vợ tôi). Lần đó chị đãi t-bone steak. Tuy ngại bị gout nhưng thấy mọi người ăn ngon miệng nên cũng xin một miếng.

Sau khi ăn xong thì bà vú (ngày xưa) của người anh cột chèo bảo giữ lại những cục xương để cô nấu súp. Ngày hôm sau thấy một nồi súp xương bò cùng rau quả và khoai tây. Tôi múc một chén nhỏ ăn thử. Nước súp ngọt tuyệt. Tôi làm thêm hai chén nữa.

Tôi nghĩ không biết chất ngọt là trong t-bone hay nước bọt của những người đã thưởng thức cái miếng steak. Tôi không biết cô ấy nhiều nên không dám hỏi đùa. Sợ cô giận. Đôi khi có những thứ không nên biết. Chỉ cần tin tưởng và cảm tạ người nấu cho ta những món ăn tuyệt vời.

Tôi sẽ nhớ hoài món súp đó của cô. Không ngờ chỉ những miếng xương vứt đi có thể trở thành một nồi súp ngon ngọt. Cách tận dụng thức ăn rất hay. Tôi kính phục cô.

Covona Smoothie

In the summer, my favorite breakfast is an iced cold, fresh smoothie. In the past three days I have been enjoying a new recipe called Covona smoothie. Covona is the combination of coconut, avocado, and banana. How clever? Here are the ingredients if you are interested.

1 cup of milk (I use two percent)
1 cup of coconut-flavored yogurt (I use Liberté’s whole milk yogurt with Philippine coconut)
1 whole ripe avocado
1 banana
6 strips of coconut (I use Trader Joe’s coconut strips lightly sweetened)
2 table spoons of chia seeds
2 table spoons of honey
10 cubes of ice

It is perfect for two servings. For a more tropical flavor, replace avocado with a ripe mango and two slices of pineapples.

Morning Green Smoothie

I am getting back to my morning routine of drinking smoothie. My nine-month boy is my motivation. I enjoy our bonding time together and sharing a cup of smoothie. Here are the ingredients:

1 cup of plain Lifeway Kefir
1 avocado
1 apple
2 slices of pineapple
A handful of baby spinach
4 leaves of Kale
1 slice of ginger
A few drops of honey
4 spoons of chia seeds
2 cups of ice

This is about four servings, and it is delicious.

Phở Kobe

Tiệm Kobe House trong khu Eden đã khai trương gần hai năm nhưng hôm nay mới là lần đầu tiên vào thử. Gọi món Phở Đặt Biệt xem thử có gì khác lạ không. Bánh phở tuy hơi nhão nhưng nước lèo cũng được. Chắc không phải dân biết thưởng thức kobe nên tôi cũng chả thấy gì lạ hay đặc sắc. Ăn cũng tạm nhưng tốn hết 14 đô và 3 đô tiền tip.

Mấy lần rũ bà xã nhưng bả không chịu vào. Vợ mình hay thiệt đúng là bị dụ.

Switching to Green Tea Latte

In the past few months, my wife has successfully switched me from drinking coffee to green tea latte. It is healthier and so darn easy to make in the morning. All I need is a scoop of the Ryu Mei Japanese Organic Matcha Green Tea Powder, a cup of hot milk, and a bit of honey. Instead of getting caffeine, I am getting milk on a daily basis.

In addition, my favorite dessert these days is avocado with a bit of condensed milk and shaved ice. My favorite snack nowadays is my mom’s hot and spicy salsa. Basically all I have to do is cooked ground beef with mango, garlic, onion, and chilly powder (for adults) first then mixed in fresh garden salsa from the market. It is so tasty that even Đạo is loving it.

My Favorite Drinks

A few of my favorite drinks at the moment:

  • Hornitos Lime Shot by Sauza Tequila is surprisingly tasty. It already has the right amount of lime and salt to suit your taste bud. The price is nice too. Hornitos is much cheaper than Patrón and Don Julio. Drinking the whole bottle might give you a hangover, but a shot or two will make you feel good, especially in the cold weather. Just chill it in the freezer and enjoy.
  • Grand Marnier with Red Bull is a perfect combo when I needed lots of caffeine. I don’t drink Red Bull Straight, but half Red Bull and half Grand Marnier is delicious.
  • Fever-Tree Ginger Beer with Tanqueray is just delightful. The strong ginger flavor combined with the exquisite taste of gin and a bit of lime is to die for.
Info