Pickled Bitter Melons

A few months ago, I ordered some pickled cucumbers to complement a glass of drafted hard mango cider. I didn’t know what it was called, but I loved the crunchiness of the cucumbers with a slightly sweet and sour flavor. It went well with the drink.

Last week, I wanted to recreate something like that, but with bitter melon instead. I searched for Korean pickled cucumbers and came across this video on YouTube. I modified the recipe a bit and made two batches of pickled bitter melons. In addition to the crunchy and vinegary taste, I loved the bittersweet flavor from the melon. It might not be suitable for anyone who can’t handle the bitter taste, but that is the reason I made it.

Ingredients

  • 3 bitter melons
  • 2 tablespoons of sea salt
  • 1 teaspoon of purée garlic
  • 3 tablespoons of apple cider vinegar
  • 1.5 tablespoon of honey
  • .25 teaspoon of lemon zest
  • 1 teaspoon of salt
  • 3 chilly peppers
  • 1 tablespoon of chopped green scallions
  • 1 cup of water

Split the bitter melon in half, scrape the seeds off with a spoon, and slice them into big chunks. Place the chopped pieces into a big bowl, add 2 tablespoons of sea salt, and mix them up. Set it aside for 15 to 20 minutes.

In another bowl, add purée garlic, apple cider vinegar, honey, lemon zest, salt, chili peppers, scallions, and water. Stir everything up well and sprinkle some freshly ground black peppers. Taste to your liking.

Rinse the bitter melons with cold water to remove the salt, place them in a container, and pour in the liquid. Let it sit in the fridge for 12 hours. Enjoy!

Daddy’s Yakut

My kids like to drink Yakut and they would pop one bottle after another. To reduce the amount of bottles they consume, I mix them with lemon or hand-squeezed orange juice and ice. I liked the orange mix. It has a fruity flavor. The other day, I dropped in two shots of Chung Ha (Korean Saké), and it tasted so much better. As a result, I called it Daddy’s Yakut. Here are the ingredients.

  • 1 fresh hand-squeezed orange
  • 2 bottles of Yakut
  • 2 shots of Chung Ha (Korean Saké)

Put all ingredients in the shaker and add ice. Shake well and pour everything into a highball glass and enjoy.

Món ăn ký ức

Buổi sáng vào nhà bếp, tôi cho ổ bánh mì vợ làm vào lò nướng. Đập hai cái trứng vào bát rồi đánh cho thật đều. Bắt chảo lên bếp cho vào chút dầu. Khi chảo nóng đổ trứng vào. Lúc trứng gần chín lật lại và đặt lên hai miếng American cheese. Khi cheese nóng và chảy ra một tí, kẹp trứng vào bánh mì. Rắc chút muối tiêu. Xịt chút ketchup và tương ớt Sriracha. Quấy một ly cà phê sữa đá vừa ăn vừa uống.

Tôi có thể ăn bánh mì trứng với cheese mỗi ngày vì nó đã trở thành món ăn ký ức. Suốt mấy năm đại học, tôi dường như ăn món này mỗi ngày vì nó vừa rẻ vừa no dai. Hơn nữa nó cho tôi một chút tình đồng hương.

Trước cổng trường ngày nào cũng có một chiếc xe food truck rất to có đủ thứ món ăn từ cơm chiên đến đủ loại sandwich và những thùng cooler với nhiều loại nước khác nhau. Đến giờ ăn trưa học sinh xếp hàng rất đông để mua đồ ăn nước uống. Chủ xe food truck là cặp vợ chồng người Việt. Tôi đoán ở tuổi 50. Cô là người đứng lấy order nên tôi nói chuyện với cô bằng tiếng Việt. Suốt cả ngày nghe giảng bằng tiếng Anh trong lớp học nên khi nghe được tiếng Việt tôi rất quý. Nó cho tôi cái cảm giác thân thiện khi được nghe tiếng mẹ đẻ.

Ngày ra trường tôi đến tạm biệt cô. Cô mỉm cười chúc mừng tôi. 20 năm trôi qua tôi đã không gặp lại cô nhưng tôi vẫn nhớ mãi những ổ bánh mì trứng với cheese, muối tiêu, và ketchup. Đồng thời tôi vẫn nhớ mãi những tiếng hét chát chúa của cô dành cho ông chồng.

Lẩu dê

Cuối tuần Lễ Độc Lập vừa qua được bà xã ông anh vợ đãi món lẩu dê. Cả gia đình bên vợ đều ăn nhưng không mấy hảo món này nên còn dư rất nhiều và thế là tống hết cho tôi. Cả tuần nay, ngày nào tôi cũng thưởng thức món mì gói lẩu dê và uống một loan saké. Ăn vẫn thấy ngon và không thấy ngán. Chỉ khổ cái là ăn thịt dê thì nhiều mà không được thả dê gì cả.

My Sweet Quarantine

I made a new frozen cocktail and I named it My Sweet Quarantine. Here’s the recipe:

  • 1 whole sweet white nectarine (without the core)
  • 4 cubes sweet papaya
  • 3 oz Jamaican rum (Appleton)
  • 1 oz coffee liqueur (Kahlua)
  • 2 tsp coconut yogurt (Liberté’s Philippine Coconut Organic Whole Milk Yogurt)

Combine ingredients with ice in a blender and mix. Pour into a highball glass and enjoy!

My Sweet Quarantine is my take on inspired by Hummingbird. I switched up the fruits, but the rum and the coffee liqueur remains the same. Somehow the sweet white nectarine blends so well with the sweet papaya.

The first time I had a Hummingbird on our honeymoon in Jamaica, it was so delightful that I had to have at least one glass every day for a week at the resort. I ordered it from the same bartender everyday. After he made the blend, he scooped up a tiny bit with a spoon, spread it on his palm, and licked it to make sure it tasted as he expected. In retrospect, it had to be one of the best weeks of my life. The food, the drink, the beach, and the love. Everything was so fresh, so new, and so peaceful.

Gỏi cuốn

Gỏi cuốn là một trong những món ăn Việt Nam tuy đơn giản nhưng lại phong phú. Cái tuyệt vời của món gỏi cuốn là nó biến đổi theo thời gian. Càng ngày tôi càng quý trọng (appreciate) món ăn này. Chẳng hạn như chiều nay cả nhà cùng ngồi chung với nhau và từ bé đến lớn chỉ ăn chung một món. Cái thú vị là ai cũng tự ăn được cả.

Thằng bé hai tuổi tự nhúng lấy vì nó thích bỏ tờ bánh tráng vào tô nước rồi nhúng luôn bàn tay của nó. Nó tự xé bánh ra rồi ăn với bún. Thằng bốn tuổi cũng tự nhúng bánh tráng rồi cuốn với bún ăn. Thằng tám tuổi thì thêm có tôm. Thằng mười một tuổi thì cuốn thịt ba chỉ, tôm, xà lách, ngò rí, dưa leo, và nước chấm.

Giống như tụi nó, lúc nhỏ những cuốn của tôi rất đơn giản nhưng càng ngày khẩu vị của tôi càng rộng ra. Giờ đây thì tôi thích thêm nhiều thứ rau thơm như hẹ, húng quế, húng lủi, diếp cá, tía tô, xà lách, ngò rí, dưa leo, và luôn cả rau răm. Nhờ sự thơm tho của rau tươi, sự ngọt lịm của tôm, chất béo của thịt mỡ, sự mặn ngọt cay cay của nước chấm, chỉ cắm vào một cái chúng ta có thể nếm hết tất cả những mùi vị đậm đà và đa dạng. Mùi vị quê hương Việt Nam tôi.

Nước chấm vợ tôi pha trộn từ tương đen với nước ngọt của tôm luộc và tỏi. Chỉ cần thêm một chút tương ớt sriracha là đủ ngon rồi nhưng riêng tôi phải thêm nước mắm pha, applesauce, và peanut butter nữa mới tuyệt đỉnh. Tuy có sriracha trong nước chấm rồi nhưng tôi phải cắn thêm vài miếng ớt hiểm mới đã miệng. Dĩ nhiên là không thể thiếu những chai bia ướp lạnh để được một buổi ăn trọn vẹn.

Lần trước chúng tôi ăn gỏi cuốn, thằng con trai tám tuổi của tôi lấy tôm hùng thay thế tôm. Tôi thấy nó ăn ngon lành tôi cũng cuốn thử. Kết quả thật tuyệt. Lần sao có tôm hùm luộc tôi sẽ không ăn không chấm bơ (ngán tận cổ) mà sẽ thưởng thức với gỏi cuốn.

Đây là món ăn đúng với ý nghĩa “tay làm hàm nhai.” Không có ai cuốn cho mình theo ý mình như chính mình. Chỉ mình mới biết rau gì mình thích hoặc bao nhiêu con tôm mới đủ. Còn hạnh phút gì bằng khi được cùng ngồi với người thân, cùng nhau cuốn, cùng nhau thưởng thức, và cùng nhau trò chuyện.

Sake Lychee Martini

Since my wife bought a few bags of fresh lychees and I still have a bottle of saké in the fridge, I made a saké lychee martini. The delicate sweetness of lychee combined with rice liquor made a light, refreshing drink for the summer.

Ingredients

  • 3 parts saké
  • 2 parts lychee juice

Take 6 fresh lychees and press out the juice. Add ice, saké, and lychee juice into the shaker. Strain into a martini glass and enjoy!

Súp xương bò

Năm ngoái cũng vào thời điểm này, chúng tôi dự một buổi tiệc sinh nhật của người anh cột chèo (chồng của chị vợ tôi). Lần đó chị đãi t-bone steak. Tuy ngại bị gout nhưng thấy mọi người ăn ngon miệng nên cũng xin một miếng.

Sau khi ăn xong thì bà vú (ngày xưa) của người anh cột chèo bảo giữ lại những cục xương để cô nấu súp. Ngày hôm sau thấy một nồi súp xương bò cùng rau quả và khoai tây. Tôi múc một chén nhỏ ăn thử. Nước súp ngọt tuyệt. Tôi làm thêm hai chén nữa.

Tôi nghĩ không biết chất ngọt là trong t-bone hay nước bọt của những người đã thưởng thức cái miếng steak. Tôi không biết cô ấy nhiều nên không dám hỏi đùa. Sợ cô giận. Đôi khi có những thứ không nên biết. Chỉ cần tin tưởng và cảm tạ người nấu cho ta những món ăn tuyệt vời.

Tôi sẽ nhớ hoài món súp đó của cô. Không ngờ chỉ những miếng xương vứt đi có thể trở thành một nồi súp ngon ngọt. Cách tận dụng thức ăn rất hay. Tôi kính phục cô.

Covona Smoothie

In the summer, my favorite breakfast is an iced cold, fresh smoothie. In the past three days I have been enjoying a new recipe called Covona smoothie. Covona is the combination of coconut, avocado, and banana. How clever? Here are the ingredients if you are interested.

1 cup of milk (I use two percent)
1 cup of coconut-flavored yogurt (I use Liberté’s whole milk yogurt with Philippine coconut)
1 whole ripe avocado
1 banana
6 strips of coconut (I use Trader Joe’s coconut strips lightly sweetened)
2 table spoons of chia seeds
2 table spoons of honey
10 cubes of ice

It is perfect for two servings. For a more tropical flavor, replace avocado with a ripe mango and two slices of pineapples.

Morning Green Smoothie

I am getting back to my morning routine of drinking smoothie. My nine-month boy is my motivation. I enjoy our bonding time together and sharing a cup of smoothie. Here are the ingredients:

1 cup of plain Lifeway Kefir
1 avocado
1 apple
2 slices of pineapple
A handful of baby spinach
4 leaves of Kale
1 slice of ginger
A few drops of honey
4 spoons of chia seeds
2 cups of ice

This is about four servings, and it is delicious.