Douglas Thomas: Never Use Futura

In a fun, informative story of Futura, Douglas Thomas delves into the historical significance and the cultural phenomenon of an iconic, modern typeface designed by Paul Renner. From advertising to branding, moon-landing to presidential-campaigning, corporate-storytelling to product-marketing, Futura has played an influential role in our lives for almost a century without many of us realizing it. With rich illustrations and engaging writing, this book will enlighten readers. Even if you’re not a type snob, you will find it fascinating.

ProWebType’s Version 2 is Coming

Professional Web Typography published in May 2015. I wrote it for my independent study as a graduate student in graphic design and for myself because I could not find a book that combined theory and practicality on web typography at the time.

By relying on my own experience as a web designer for almost two decades and keeping the technical aspects as simple as possible, my goal was to prove that typesetting on the web is fun and rewarding—not intimidating.

Four years later, this book desperately needed a revisit as webfonts continue to grow and variable fonts begin to emerge. I have been working on removing outdated information and expanding on new materials. I am redesigning the book website, adding more illustrations, and reworking the demos.

I will be on vacation for a week starting this Sunday. I am planning on working on this book at night after the kids go to bed. Financially, the time and effort aren’t worthwhile to do this, but I wanted to make an update to the book. The outdated information and scattering materials are bugging me. I ignored the book and thought of pulling the plug on it, but I decided to revise it anyway. Wish me luck!

Nguyễn Ngọc Thạch: Khóc Giữa Sài Gòn

Quyển tiểu thuyết tình cảm hiện đại của ba cặp tình nhân. Phan và Nam, hai chàng trai yêu nhau tha thiết hơn cả những mối tình nam nữ. Tú và Mễ, một nhà văn và một tâm lý học, đến với nhau chỉ vì tình dục nhưng nảy nở đến tình cảm. Thụy và Ân, hai người thuê cùng nhà trọ, có cảm tình với nhau. Cả sáu người đều quen biết nhau. Họ cùng sống giữa Sài Gòn. Yêu nhau giữa Sài Gòn. Làm tình điên cuồng giữa Sài Gòn. Khóc giữa Sài Gòn. Tác giả Nguyễn Ngọc Thạch thắm thiết và gần gũi với Sài Gòn:

Sài Gòn bừng tỉnh sau giấc ngủ vùi. Đường bắt đầu đông, có người phải tranh thủ dậy sớm hơn Sài Gòn để chuẩn bị cho cuộc mưu sinh của ngày mới. Đời Sài Gòn, là chuỗi ngày trải dài của mưu sinh. Bên đường, mấy chị bán bánh mì đã đẩy xa ra, nhanh tay cắt thịt, chả thành từng lát mỏng te, mỏng như đời người ta trong cơn khốn khổ.

Những câu chuyện được sắp xếp không theo thứ tự nên tạo ra những thú vị và không bị nhàm chán. Mới đầu đọc hơi bị lộn xộn nhưng dần cũng làm quen với những nhân vật trong truyện.

Nunki

When Future Fonts launched over a year ago, I wanted to get in on it, but the lack of support Vietnamese was a deal breaker for me. Even now, only one display typeface, Alga, supports Vietnamese.

Yesterday I came across Nunki, a new typeface by Mark Frömberg. In his release note, Mark states that he’ll consider supporting Vietnamese in the future; therefore, I snatched it up for $25. I posted my purchase on Twitter and Mark responded that he will do so in the future.

Nunki is now featured on this blog homepage to display word of the day. I am looking forward to seeing the future release with the Vietnamese language.

Phạm Thu Hà: Chạm

Album gồm chín bài tình ca xưa được cover lại qua chất giọng cao sang của Phạm Thu Hà. Cách xử lý những tác phẩm đã quá quen thuộc trong làng âm nhạc Việt Nam an toàn và vững chắc nhờ vào cảm xúc, trải nghiệm, và range trong giọng hát của Hà như “Mắt lệ cho người” (Từ Công Phụng) và “Cho em quên tuổi ngọc” (Lam Phương). Tuy nhiên, album tỏa sáng là nhờ vào những phần orchestration xuất sắc và khéo léo của nhạc sĩ hòa âm Nguyễn Anh Khoa. Chạm nhất là “Hương xưa” (Cung Tiến) và “Nghìn trùng xa cách” (Phạm Duy). Dàn nhạc giao hưởng đưa giọng mezzo-soprano chín muồi của Hà bay bổng trong không gian semi-classical. Một album đáng được thưởng thức cho những tâm hồn đam mê nhạc thính phòng.

Losing My Compassion

Dear Anh Quý,

Since our family reunion, I had been thinking about our late-night conversations on various topics including marriage, parenting, gun, sex, abortion, and religious. You helped me understand how someone who is as logical as yourself take the rules of God and apply them to your life. I see how his rules can be used in any situation, anytime, and anywhere. I admire your faith in God. Thank you for praying for me and my family, especially my son. I felt your genuine belief and your good heart.

In the past two weeks, I often thought of you when I got irritated toward my kids and the people around me. I felt as if I was losing my compassion. The guilt and the selfishness were eating me alive. I loathed myself for the animosity inside my head and heart. Maybe I do need God in my life to give me guidance and discipline, but I am hesitated to accept Jesus as my savior because I don’t have a strong mind like you. I cannot obey every rule of God. I don’t want to let him down. I am not too sure about my commitment. I had trouble quitting coffee and alcohol, but in these cases I only let myself down and not God. I definitely am not addicted, but I don’t have the strong will to get rid of them completely.

How have I been dealing with my irritability? I confessed to my wife, tried to relax, and let go of things that drove me nuts. I am gaining back my compassion and empathy. Your kindness and openness helped me as well. Thank you for offering to be there for me if I need to reach out.

When I brought up gun control in our conversation, you had a solid argument for using gun as the last resort to protect your family. You explained the different between kill and murder. Killing can be an act of self-protection, but murdering is an act of evil. I completely understand your perspective on gun, but I was still not convinced that we had any solution to solve the issue of mass shootings. For the benefit of a doubt, arming teachers could work, but we have more serious issue than that. The two senseless act of evil last weekend demonstrated that mass shootings no longer just occurred in schools. It could be anywhere. How are we going to solve this? Neither of us is a politician and I do not want to put the burden on you. Gun is a serious national problem. We need every politician across the parties to work together to come up with ways to prevent mass shootings. Condemn white supremacist. Ban all guns. Provide mental health treatments. Do what we have to do solve this problem together. Right now, I am angry, frustrated, and hopeless seeing homicide after homicide and all we can offer are thoughts and prayers.

I apologize for venting. I am at loss. Please say hello to your wife and kids for me.

Love,

Your cousin Donny.

Simple Web Design

I just relaunched my professional portfolio. Almost twenty years into the game and I still am passionate about the art of web design; therefore, I want to bring back simplicity and beauty to the web.

These days, too many sites are built using pre-made site builders such as Squarespace, Wix, or WordPress. As a result, most small-budget websites looked the same. I believe that even with a limited budget, your online presence does not deserve to be templated.

Take a look at the projects I have created. Each site had been designed with specific goals and visions. If you have a small business or a passion project that needs a unique website, let’s talk. Together we will create an experience that is focused on your audience and tailored to your brand.

Bạn hàng xóm

Tôi và Tắc chơi với nhau lúc nhỏ. Nhà tôi ở cạnh nhà Tắc. Ngày xưa không có iPad như bây giờ nên chúng tôi thường lê la trong xóm. Hết tán u đến bắn bi. Hết thả diều đến tạt lon. Hết đánh cờ Tướng đến đánh Tiến Lên. Hết thục bida (ai thua trả tiền giờ) đến bấm trò chơi điện tử (Contra). Làm sao quên được những buổi chiều mùa hè cùng nhau lội bộ ra vườn hoa Lạc Hồng học bơi hoặc những buổi tối bới một tô cơm ra trước nhà vừa ăn vừa nghe Dì Ba (mẹ Tắc) kể những câu chuyện ma rùng rợn nhưng đầy hấp dẫn. Những ký ức đẹp của tuổi thơ mỗi khi nhớ đến đều khiến tôi bùi ngùi.

Nếu như còn ở Việt Nam chắc chắn rằng Tắc đã là đứa bạn hàng xóm thân nhất của tôi. Chúng tôi đã có nhiều chuỗi ngày vui vẻ của thời ấu thơ. Nhưng mười tuổi tôi xa quê hương và có cuộc sống mới. Hai thằng bạn cũ cùng xóm ngày nào giờ đã sống trong hai thế giới khác nhau. Tôi không biết cuộc sống của Tắc ra sao. Còn tôi thì vất vả trên xứ lạ quê người. Không bạn bè che chở. Không biết tiếng bản xứ. Không hòa nhập được với cuộc sống mới. Đó là những chuỗi ngày tôi nhớ quê hương vô cùng.

Ngày tháng rồi cũng nhanh chóng trôi qua. Sau mười mấy năm xa cách tôi trở về Việt Nam năm 2001 sau khi tốt nghiệp đại học. Gặp lại Tắc, tôi vui vì Tắc vẫn nhớ đến thằng bạn cũ ngày. Tuy tôi và Tắc hoàn toàn khác biệt nhưng chúng tôi vẫn thân nhau như lúc nhỏ, nhất là mỗi khi ngồi vào bàn nhậu nhắc lại chuyện xưa. Tôi trở về Mỹ kiếm công ăn việc làm và xây dựng mái ấm gia đình. Thời gian lại thấm thoát trôi qua.

Hai năm trước tôi về lại Việt Nam sau mười sáu năm xa cách. Tôi đã có gia đình và có con còn Tắc vẫn độc thân. Cho dù thời gian khá dài nhưng chúng tôi vẫn thế. Tình bạn vẫn không nhạt nhòa. Tắc lấy ngày nghỉ đi uống cà phê, ăn hủ tiếu Mỹ Tho, và đưa tôi đi nhậu cùng bạn bè. Với tôi những giây phút ấy nhẹ nhàng nhưng đậm tình, đơn giản nhưng đáng nhớ. Tuy sống ở Mỹ đã hơn 30 năm nhưng trái tim và tâm hồn tôi vẫn còn Việt Nam. Tôi hy vọng sẽ trở lại quê hương mình một ngày gần đây. Cám ơn Tắc vẫn còn nhớ đến thằng bạn hàng xóm này. Tuy nhà tôi giờ đây đã không còn nữa nhưng đường Nguyễn Huệ vẫn luôn là xóm của tôi mặc dù chỉ trong ký ức.

Redesigned My Portfolio Site

My portfolio site gets a redesign again. The focus is still on simplicity and typography. The main typeface is Exchange, by Frere-Jones Type. Even though Exchange is an excellent text face, it also looks gorgeous at large size. Headers are set in Bild by DJR. I dig the latest version David sent out last May to the Font of the Month Club members. The new version of Bild comes with variable font.

For the design, I wanted to keep it as simple as possible. The homepage is just text leading into my professional projects. The about information now has its own page. I also added a about and book page to highlight my books.

In the past, I wanted to keep my résumé independent of the site, but with the redesign, I brought it into the layout as well. I also got tired of maintain a print and an online version; therefore, my résumé is now designed in HTML and CSS first then exported out as a PDF for print.

I hope this latest redesign will last for a while before I feel the itch to change it again.

Whitney Cummings: Can I Touch It?

In her latest Netflix Special, Cummings presented her take on feminism by using jokes to make us understand what it feels like to women. The shit they put up with men at work and on the street. She also brought out a sex-robot double who is creepy yet erotic. She’s brilliant and entertaining. In the #MeToo moment, female comedians are stepping their games and I am loving them. Keep them coming.