The Manual of Diacritics

Radek Sidun is publishing The Manual of Diacritics. He writes:

With a few exceptions, the drawback of literature devoted to diacritics is that they are predominantly textual and often lack sufficient illustrations. Because most of us work visually, a textual description of how something should be correctly done and how the result should look is not very helpful. Examples should primarily be shown, specific approaches visualised and clearly demonstrated. This is why, instead of complicated descriptions of the problems associated with diacritics, I chose to put together a set of clear visual examples of possible solutions. To achieve this, I completely redesigned all accents from scratch. The result is 15 typefaces with a new diacritical set designed by me.

The book includes 33 languages. I would love to see his process and approach for redesigning all the accents. Unfortunately, Vietnamese is not included.

Deleting Facebook

With all the shit surrounding Facebook lately, it is time to delete this toxic platform. I went into my activity log on the Facebook app, scrolled down, scrolled back up, selected all, and delete. I deleted all my text and status updates all the way back to 2008. I tried to do the same for photos and videos, but Facebook kept telling me “No network connectivity.” Facebook doesn’t seem to want me to delete my photos and videos in bulk.

I don’t want to delete my account completely because I still want to be connected with family and friends. I won’t be posting on the platform, but I still want see what my family and friends are up to. I don’t want to deactivate my account either, but I might have to if I can’t delete my photos and videos all at once.

I have also been thinking about making this blog private or at least for my personal posts. For the past 18 years, I have written a lot about personal stuff. I have come to the point where I am not sure if I should keep them in public. If I make it private, I don’t see the point of continuing to blog. I have plenty of things to write about. I am just not sure where to draw the line. I am not sure what to do yet.

Lovegrove

I just bought another typeface from Victoria Rushton. Lovegrove is a beautiful display typeface designed by Victoria and her late husband Dai Foldes for their wedding invitations. Victoria has expanded it to include wild swashes using variable font. What sealed the deal for me is that Victoria is planning on creating Vietnamese diacritics. I can’t wait for the Vietnamese support so I can use it for our own wedding webpage. If you like some fancy for wedding and special occasions, get a license. It’s only $20. An instant steal!

Tarnac

Tarnac is a superfamily typeface, designed by Marc Rouault:

The roots of Tarnac can be found in a variety of 20th century French Egyptian models, both formal and informal–as featured in posters, newspaper headlines, and the classic French road signs plaques Michelin.

I love thick slab-serif typefaces and Tarnac has a modern take on it. Tarnac also supports Vietnamese, which is a huge plus.

GT Ultra

A new variable font family from Grilli Type that combined both sans and serif into one, GT Ultra:

GT Ultra dances between the worlds of sans and serifs, fusing calligraphy and construction. Achieving a balance between flair and function across a versatile typographic system, the design combines the centuries-old context of serif type with the dynamism of modern sans; challenging its own definition and questioning contemporary typographic expectation.

This typeface demonstrates the power of variable font. I wish it supports Vietnamese.

School Fundraising

Đán and Xuân’s school is raising funds for classroom projectors and outdoor learning spaces. Xuân kept asking me to sign him up and I kept pushing off until today. The Fun Run event is on Friday. If you can, please support them $1 a lap or a flat contribution. You can make a pledge on Boosterthon.

I am Done With HostPapa

Last month I migrated all of my sites off HostPapa and onto DigitalOcean. Since ilovengoclan.com is on a different account, I was not planning on moving it, but HostPapa kept trying to make me upgrade. I am not sure how it keeps reaching its CPU and Input/Output usages when iLoveNgocLan.com has been inactive for years. No one has written any new post and no one had made a comment for a long time. I had done all that I could to optimize the resources, but it was not enough.

HostPapa warned me that I have to resolve the issues by the end of the week or upgrade my plan from $9.99 to $23.99 a month. That’s almost 240% increase. My solution was to migrated to DigitalOcean as well. I no longer had the time and the resources to deal with WordPress anymore; therefore, I used SiteSucker to turn the entire site into static HTML files. For years, ilovengoclan.com has not been active. Keeping it in WordPress is just too much maintenance and time-consuming. I have thought of just either shutting it down completely or keep the legacy online. I settled on the latter. The site is now read only. It can no longer be updated or added comments.

Now I am completely off HostPapa. Both accounts (visualgui.com and ilovengoclan.com) had been paid to HostPapa until February of next year, but I rather take the loss than hanging in there. If you are hosting with HostPapa, you should consider getting out. My sites were fine with Lunarpages for years until HostPapa scooped them up. HostPapa is greedy as fuck. They all about forcing you to upgrade. Server technologies are cheaper now and they should offer more resources for our money, but they want to go the opposite direction so fuck them.

Thay đổi bên trang Ngọc Lan

Kể từ hôm nay ilovengoclan.com sẽ không còn dùng WordPress nữa. WordPress là phần mềm đằng sau trang web này để những ai yêu mến Ngọc Lan có thể đăng bài viết và để lại comments.

Khoảng mười năm nay người tham gia trang web thật sự thì càng ngày càng vắng đi nhưng những spammers và hackers càng gia tăng. Vài tuần gần đây, nơi hosting provider cứ cảnh cáo là trang nhà dùng quá tải năng lực. Cho dù tôi đã dùng đủ mọi phương pháp để giảm năng lượng nhưng vẫn không đủ. Hôm nay họ cho biết đến cuối tuần mà không giải quyết xong, họ sẽ tắt đi trang nhà này. Muốn giữ lại thì phải nâng cấp hosting plan từ $9.99 một tháng đến $23.99 một tháng. Sau đó trang nhà có đứng vững hay không thì còn chưa biết. Tôi muốn duy trì trang ilovengoclan.com lâu dài nên đã quyết định rút ra khỏi WordPress.

Nếu như chúng ta không còn dùng WordPress nữa thì hackers và spammers cũng không thể tấn công trang nhà này nữa. Cho nên từ bây giờ trở đi những bài viết và những lời comments cũ vẫn giữ nguyên nhưng chúng ta không thể viết bài mới hoặc để lại những comment mới. Coi như chúng ta sẽ duy trì mãi những gì còn tồn tại nơi này. Tôi đi đến quyết định này vì trang web giờ đây rất yên lặng. Trang nhà không còn sinh hoạt sôi nổi như những năm đầu nữa. Nhưng nếu ai muốn đăng bài mới vẫn có thể gửi đến cho tôi.

Đồng thời rút ra khỏi WordPress, tôi cũng bỏ nơi hosting provider và đã đem trang nhà lên mây (cloud hosting). Hy vọng sẽ bớt chi phí mỗi tháng để duy trì trang này dài lâu. Tuy nhiên tôi vẫn giữ lại tất cả WordPress files và database. Nếu có bạn nào hâm mộ Ngọc Lan và có nhã ý tiếp quản trang nhà này xin liên lạc với tôi. Tôi sẽ trao lại hết những hồ sơ để bạn có thể tiếp tục.

Xin cám ơn tất cả các bạn luôn viếng thăm ilovengoclan.com gần 20 năm qua.

Trợ lý đắc lực

Cuối cùng cũng tuyển được người phụ tôi trong công việc. Tuy cô chỉ mới bắt đầu tuần này nhưng tôi quý trọng cách làm việc của cô. Khác hẳn với cậu trước, cô làm việc tỉ mỉ và thận trọng nên tôi rất an tâm khi giao phó công việc cho cô. Hơn nữa, cô học tập rất nhanh. Tuy làm việc với nhau nhưng tôi với cô chỉ liên lạc qua emails. Tôi thích cách cư xử chuyên nghiệp của cô, không chỉ riêng tôi mà luôn cả những đồng nghiệp.

Thú thật lúc đầu tôi không chọn cô ta là vì tôi nghĩ cô quá dư tiêu chuẩn (overqualified) cho công việc part-time này. Khi xem qua résumé, cô có bằng cao học. Hơn nữa cô giỏi Anh văn, chụp ảnh với tầm mắt nghệ thuật, và viết code rất khá. Trong phần phỏng vấn, cô chậm rãi trả lời từng câu hỏi. Cô luôn suy nghĩ trước khi trả lời và câu nào khó cô càng ngẫm nghĩ lâu hơn. Những người phỏng vấn đều thích cô. Tôi cũng rất mến cô nhưng tôi nghĩ công việc này không xứng với tài năng của cô.

Vì đây là công việc part-time nên cô không được quyền lợi nhiều. Tôi không dám hỏi về đời tư của cô. Chẳng hạn như cô có bảo hiểm cho sức khỏe hoặc cô có đủ tài chính để xoay xở cho đời sống hay không? Tuy không phải là chuyện của tôi nhưng tôi cảm thấy không công bình cho cô. Tôi sẽ cố gắng chuyển cô qua full-time.

Kadabra

Victoria Rushton, a talented type designer who I had the pleasure to work with on Vietnamese diacritics, has just released a typeface named Kadabra. She writes:

I inherited this typeface. My love, Dai Foldes, killed himself in April, and suddenly everything that was his became mine.

The release note is heartbreaking and beautiful. She goes on:

I don’t think this is his “legacy.” Everyone who knew either of us knows how much we loved each other, and that’s what matters. These are just vectors. He loved me more than anything, and this is just a font. He’s gone, but it’s here, I’m here, it’s mine now and I have to take it and try to keep going. Wish me luck.

This is the first type release note that puts me to tears. The scripted face is just stunning. I bought a license to use as drop caps in the near future.