Tracy Osborn: Hello Web Design

This is a super quick introduction to web design for non-designers. Osborn shows the principles of design, which include layout, hierarchy, color, and typography. She keeps each theory short and sweet and without a line of code. I read the entire book in an hour. I am not the target audience, but I have not read a book on web design in a long time. Plus, the book is beautifully typeset in Tisa family.

Glennon Doyle: Untamed

I had no idea who Glennon Doyle was. I picked up her latest book based on the cover. I can’t even figured out what the heck the artwork is supposed to be, but I spotted on R.E. Hawley’s essay, “Behold, the Book Blob.” Untamed is a collection of personal short essays covering many grounds including marriage, infidelity, feminist, religion, politics, parenting, and love. Glennon found her true love when she met Abby. Yes, the soccer star Abby Wambach. Glennon divorced her husband and married Abby. They raise three kids together. On giving kids their own phone, she writes:

There is so much about phones and children that parents worry about. We worry that we are raising children with commodified views of sex, lack of real connection, filtered concepts of what it means to be human. But I find myself worrying most that when we hand our children phones we steal their boredom from them. As a result, we are raising a generation of writers who will never start writing, artists who will never start doodling, chefs who will never make a mess of the kitchen, athletes who will never kick a ball against a wall, musicians who will never pick up their aunt’s guitar and start strumming.

What I like about this book is Glennon’s untamed honesty. Although the book is 330 pages, it is a quick read. Her prose is short and sweet. Each essay could be a blog post. What I fear is that my wife would fall in love with another woman and would leave me. Then again, it would be less hurtful than another guy.

Hảo Phạm Fiori: Em đến Ý để yêu

Dĩ nhiên là em đến Ý để yêu trai Tây và chia tay trai Việt. Vì trai Việt không ga lăng và không lảng mạn như trai Tây. Trai Việt cứ chui đầu vào chỗ làm kiếm tiền chứ không chịu đưa em đi đây đó chơi như trai Tây. Biết rồi và biết rồi nhưng vẫn cố gắng đọc để thử xem câu chuyện tình giữa trai Tây và gái Việt có gì hấp dẫn hay không. Thất vọng là không có. Không tình dục không tình địch gì cả. Đương nhiên truyện tình cảm thì phải có tình dục nhưng tác giả đều lướt qua hết mỗi khi hai người ở chung một giường không để lại một chút chi tiết nào cả.

Sally Rooney: Beautiful World, Where Are You

Rooney’s latest novel revolves around two young couples in their 30s. They live their normal life, which involves work, friendship, and sex. Rooney’s prose is so simple on the surface, but she packs many layers into her story including political, social, and climate issues. Rooney’s sentences are so damn good. Even when she describes a mundane scene like a quiet kitchen, you can see a camera panning through the details like dust or a brown banana. Of course, her sex scenes are so intimate and erotic. I loved all the details. I wish I could write a fraction like her. I am officially a Sally Rooney fan. If you want a guilty-pleasure read, give this one a read.

Cathy Park Hong: Minor Feelings

Cathy Park Hong’s Minor Feelings is filled with major thoughts. From an Asian-American lens, Hong provides a clear-eyed view on race and racism in America. Hong breaks down complex issues with her impeccable prose. Her investigative profile of Theresa Hak Kyung Cha, in particular, is heartbreaking. I want to get my hands on Cha’s Dictee. Reading Hong’s personal, historical, and analytical accounts, I am glad that she represents Asian Americans. We need more voices like her. This collection of essays is a must read not just for Asian Americans, but anyone who is interested in the race issues in America. She is a damn good writer and thinker.

Nguyễn Thị Minh Ngọc: Ký sự người đàn bà bị chồng bỏ

Quyển tiểu thuyết ký sự của cô đào hát cải lương. Bội Châu kể chuyện về cuộc sống của một người nghệ sĩ đằng sau sân khấu và chuyện tình cảm đầy trắc trở khi cô bị chồng bỏ. Phần hai của sách chuyển từ tự truyện sang chuyện của những nhân vật khác nhưng có liên hệ với Bội Châu. Thú vị nhất là chuyện người bạn xem bói và mấy ông Việt Kiều về Việt Nam bị gái dụ. Nguyễn Thị Minh Ngọc viết văn giản dị, dễ gần gũi, và có chúc hài hước cùng cay đắng.

Lê Luynh: Giọt sương chạy trốn

Tập truyện ngụ ngôn của Lê Luynh viết cho thiếu nhi với những chủ đề vây quanh đời sống. Mỗi câu chuyện được tác giả gửi gấm vào một bài học nho nhỏ trong cuộc sống hoặc trong cách đối xử với nhau. Phần minh họa của Nga Phan làm cho những câu chuyện dễ thương thêm sắc màu. Sau mỗi truyện tác giả cho thêm ba câu hỏi để phụ huynh cùng thảo luận với con. Sẽ thử đọc với mấy thằng con xem tụi nó có hiểu gì không.

Michelle Zauner: Crying in H Mart

As a voracious reader, I often ran into an issue called “too many books and too little time.” To help me figure out which book I should delve in first, I would read the first few paragraphs or pages. With Michelle Zauner’s memoir, she pulled me in right from her first sentence: “Ever since my mom died, I cry in H Mart.” Whether writing about her favorite Korean food or her complicated relationship with her Korean mother, Zauner’s prose is just impeccable. The story of her mother battling with fatal pancreatic cancer is heartbreaking. The pain and the suffering reminded me of my own mother who lost her life to Covid-19. I cried and salivated reading Crying in H Mart. It’s a beautiful, soulful memoir.

Nguyễn Nhật Ánh: Con chim xanh biếc bay về

Ai đã từng đọc qua những tác phẩm của Nguyễn Nhật Ánh sẽ không cảm thấy ngạc nhiên về cách viết và đặc biệt là cách kể chuyện của ông. Con chim xanh biếc bay về cũng không ngoại lệ. Đây là tiểu thuyết tình cảm của những nhân vật mới ra trường đại học. Họ vẫn còn ngây thơ và yêu đời. Tuy là truyện yêu đương nhưng nó vẫn nhẹ nhàng và hồn nhiên như những tác phẩm khác của ông. Tôi phục cách viết giản dị và thoải mái của ông. Ông chứng minh cách dùng từ ngữ không cần phải cao siêu mà vẫn thu hút được người đọc.

Ben Brooks: Stories for Boys Who Dare to Be Different 2

I picked out this book to read together with my nine-year-old son at bedtime. Each night we read three stories. His reading was improving, but he gave up on me halfway through the book. I might as well finished up it myself. From Socrates to Tim Berners-Lee, Michael Phelps to Ricky Martin—among the few names I recognized—each brief bio written by Ben Brooks and illustrated by Quinton Winter. These figures are inspiring and I don’t know many of them. Aaron Fotheringham stuck in my mind the most because he skates in his wheelchair at skate parks. I would love to have the opportunity to watch him someday. Then I realized I could pop over to YouTube. Wheelz of steel.